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The Issue with Zoos

 

 deutsche Version hier

Last weekend, Rico and I went to the Zoo with my little brother Dunstan.

Rico had free tickets for all of us, as he has started an apprenticeship at the Zoo working as a trainee Zookeeper. I wanted to draw some animals, Dunstan (he usually photographs wild animals in nature, and I personally find his photographs very impressive) wanted to photograph them, and Rico wanted to find out more about the way the Zoo was built up from a “visitor’s” perspective.

I was a beautiful day and the zoo was crammed. Having to fight through the crowds was exhausting, there were some animals we didn’t look at all because the loud crowd gathered around the viewing area made it impossible to see anything.

Whenever an animal was doing something still, I tried to sketch them. Something that turned out to be more difficult than I had anticipated. 

I had usually only finished half the outline and was already struggling with the rest of the sketch when the animal would move or some kid would barge in front of me. When I got home, I went over some of my initial pencil sketches in ink and drew two more drawings, using photos we had taken as a reference. You can see the sketches and drawings here.

 

A few of my friends have asked me before what I think about Zoos, if it is right to use animals as entertainment.  I find this topic very complicated, and tried to sum up my own opinion in the points below: 

I believe that:

  • A  Zoo’s main aim should be education rather than entertainment.
  • Zoos should educate visitors about the other creatures that we share our planet with and the difficulties they face due to our impact on the environment.
  • There should be empty cages for extinct animals with information, perhaps a model of what the animal looked like and the reasons for extinction.
  • It is important that animals that have been bred at Zoos or exotic pets that have been released by their owner have a place to go, as it is very difficult to properly release into the wild animals that have been cared for all their lives. However, I also find it awful that animals are sometimes still taken from the wild to be shown in Zoos as entertainment, or for animals to be bred unnecessarily, only so that the visits have a cute baby animal to look at.
  • We shouldn’t continue building new Zoos and that the existing ones should be combined when the number of animals reduces over time. We live in the era of the Internet, and animals that no longer live in the Zoo (because the population has died out) can be introduced to visitors using film footage or other means of education without showing the actual animal (virtual reality?).
  • The regulations for enclosures etc. of Zoo animals have to be rethought, and Zoos should get financial help to improve the living conditions of the animals.
  • Animals should be able to hide and have privacy even if they are in the Zoo (I noticed that many animals weren’t able to retreat from the eyes of the visitors and found that very disturbing).
  • It is important to learn about how an animal would live and act in the wild, and how it’s behaviour changes when lives in captivity.
  • We should learn about animals that live in our own country. Why do I know so much about Giraffes but so little about the birds here in Germany?
  • The most important thing is making sure that the natural habitat of animals still living in the wild is protected from further harm.
  • All in all, Zoos have to adapt to our modern world and the way in which we treat and see animals is (or ought to be) changing.

However:

  • I am glad that I am able to see the animals “in real life” and that this opportunity is there.

There are many things that Zoos do that I find problematic, but there are also many things where I personally feel that I don’t have enough knowledge on the subject to be able to properly have an opinion about it. There are good and bad examples of zoos and parks where animals are kept. There are some, that I would personally like to have closed down or have the animal brought somewhere better (In a nearby town, there is a “Tierpark” in which a desert fox is kept in a tiny cage; whenever I see it, it fills me with anger).

I think my view on this subject will probably change over the next few years, when Rico continues his zoo keeper training. I think he will be able to help me understand the ways Zoos work and the difficulties that they face. I also find it very interesting what he knows and learns about the animals that live there.

 

Now back to a more positive note: Dunstan left to go back to Scotland not long after our visit to the Zoo and it was a good way to say good bye and to spend the day together. It was fun but challenging, working on the sketches, and was nice to hear more about Rico’s job, while we were actually in the location where he works.

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Das Zoo Problem

Rico, mein kleiner Bruder Dunstan und ich sind letzte Woche in den Zoo gefahren.

Rico hatte kostenlose Eintrittskarten für uns, die er am Anfang seiner Ausbildung als Zoo-Tierpfleger bekommen hatte. Ich wollte Tiere zeichnen, Dunstan (er macht zuhause in Schottland viele Fotos von wilden Tieren) wollte fotografieren und Rico wollte den Zoo mal von der Perspektive der Besucher sehen.

Es war ein wunderschöner Tag und der Zoo war super voll. Es war anstrengend, uns durch die Menschenmengen zu kämpfen. Es gab viele Tiere, die wir nicht gesehen haben, weil so viele Leute sich  in lauten Gruppen vor den Gehegen versammelt hatten.

Immer, wenn ich ein Tier gesehen haben, das sich nicht viel bewegte,habe ich versucht zu zeichnen. Es war viel schwieriger, als ich erwartet hatte. Ich hatte meistens nur einen Teil des Umrisses fertig, wenn das Tier anfing sich zu bewegen, oder irgendein Kind sich an mir vorbei geschoben hat. Als ich wieder zuhause war, habe ich einiger meiner Skizzen mit Tusche nachgezeichnet, und zwei weitere Zeichnungen gemacht (mit Dunstans Fotos als Vorlage). Die Fotos und Zeichnungen sind am Ende dieses Blogposts.

Freunde haben mich schon öfters mal gefragt, was ich von Zoos halte, und ob ich es richtig finde, dass wir Tiere zur Unterhaltung benutzten. Ich finde dieses Thema extrem kompliziert und habe versucht, meine Meinung in paar Punkten zusammenzufassen:

 

Ich finde:

  • Das Hauptziel von Zoos sollte Bildung sein, nicht einfach nur Unterhaltung.
  • Zoos sollten Besucher über die anderen Tiere auf unserem Planeten informieren und die Schwierigkeiten, die diese durch unserer zerstörerische Lebensweise erleiden müssen.
  • Es müssten leere Gehege geben für Tiere, die schon ausgestorben sind, mit Informationen und Modellen von den Tieren, mit denen erklärt wird, warum es so weit gekommen ist und was wir dagegen hätten tun können.
  • Es ist wichtig, dass exotische Tiere, die in Zoos gezüchtet worden sind, oder exotische Haustiere, die kein richtiges Zuhause mehr finden, im Zoo aufgehoben werde, wo ausgebildete Tierpfleger sich um die Tiere kümmern können.
  • Es ist grausam, wenn für Zoos Tiere aus der Natur entnommen werden, in einem Zoo einsperren. Tiere dürfen nicht nur gezüchtet werden, um möglichst viele süße Babies herzustellen, die Besucher anlocken.
  • Es sollte weniger Zoos geben. Hier in NRW gibt es 45 Zoos und Tierparks. Wenn keine neuen Tiere eingesperrt werden, wird die Zahl der Tiere in Zoos geringer. Unter diesen Umständen könnten Zoos zusammengestellt werden. Ansonsten könnten die Tiere nach ihrem Tod mit Ausstellungen ersetzt werden. Wir leben in der Zeit des Internets, gute Videos mit Erklärung sind auch viel wert (außerdem gibt es Virtual Reality).
  • Die Regelungen für Gehege müssen optimiert werden, mit Strafen für Institutionen, die diese nicht einhalten.
  • Es ist wichtig,dass Tiere sich von den Augen der Besucher auch mal verstecken können (ich fand es am Wochenende erschreckend,wie viele Tiere diese Möglichkeit nicht hatten)
  • Es ist wichtig, dass es den Besuchern erklärt wird, wie ein Tier in der Wildnis verhalten würde, und wie das Verhalten der Tiere sich verändert, wenn sie Jahre oder Generationen im Zoo gelebt haben.
  • Zoos sollten auch mehr über einheimische Tiere informieren.
  • Das allerwichtigste ist, dass der natürliche Lebensraum der Tiere in Ruhe gelassen wird, damit sich die Natur erholen kann. 
  • Im Großen und ganzen ist es wichtig, dass Zoos sich unserer modernen Welt anpassen, und dass sie mit einem Lehrauftrag und Gedanken an die Natur betrieben werden.

Trotzdem:

  • Ich bin froh, dass es die Möglichkeit gibt, diese Tiere “in echt” zu sehen. 

 

Heutzutage gibt viele (berechtigte) Argumente gegen Zoos, aber es gibt auch viele Sachen, wo ich als Außenstehende einfach zu wenig weiß, um mir eine informierte Meinung bilden zu können. Es gibt auch immer gute und schlechte Beispiele für Zoos, ich persönlich finde manche Tierparks absolut grausam (bei uns in der Umgebung gibt es einen Tierpark, in dem ein Wüstenfuchs in einem sehr kleinen Käfig lebt).

Ich muss allerdings hinzufügen, dass meine Meinung zu diesem Thema sich wahrscheinlich im Laufe der nächsten Jahre, in denen Rico seine Ausbildung fortsetzt. Ich glaube durch ihn werde ich nicht nur viel mehr über Zoos lernen, sondern auch darüber, wie Tiere von Menschen gehalten werden. Ich finde es jetzt schon spannend, was er durch seine Ausbildung alles erfährt. 

So, jetzt zurück zu der Geschichte. Dunstan ist letzte Woche nach Schottland zurückgekehrt, der Tag im Zoo war eine schöne Möglichkeit nochmal einen ganzen Tag mit ihm zu verbringen. Es war lustig zu zeichnen, während er fotografiert hat. Ich glaube, wir haben uns die Tiere viel näher angeguckt als viele andere Besucher. Es war auch schön, mehr über die ersten Erfahrungen im Beruf von Rico hören zu können, und gleichzeitig “auf seiner Arbeit” zu sein (der arme Kerl war am Wochenende auch auf der Arbeit!).

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