Licht, Stadt, Utopie

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deutsche Version hier

Darkness envelops us, and we stand huddled together under our umbrellas. Rain falls slowly through the last of summer foliage, left in the trees that surround us. And then we hear it: children’s laughter. Goosebumps rush across my skin. Light flickers in the tree in front of us. Shrieking and giggling come from its crown. I am seriously spooked.

The place where we were standing used to be a graveyard and now is home to the new sculpture park behind Marls sculpture museum. And the children laughing?  They were part of an art installation called “for future inspirations” by Hannah Weinberger. This is why I love art. It changes places, gives them greater meaning, or forces us to look at things differently.

I was at the curator’s tour of Urban Lights Ruhr “Licht Stadt Utopie”.

The exhibition Licht Stadt Utopie in Marl only went two weeks but that evening I spent looking around it left me seriously impressed.

The Ruhr is the most densely populated and most industrial part of Germany and is in north Rhine Westphalia. It has a lot of mining history; Marl’s last mine was only shut down in 2015, a lot of artwork that comes from this area has elements of the miner’s way of life in it.

Urban Lights Ruhr takes place every year in a different city in the Ruhrgebiet. In the past host cities have been: Bergkamen, Hamm and Hagen. It focusses on experimental light art.

We met at the new festival centre inside the ruin of an old school behind Marl’s centre. This school has been empty for a long time, I once went there with a friend to shoot photos in front of its dirty overgrown windows. This is soon to be the setting of the new home of Marl’s sculpture museum which unfortunately must move out of its old home in the town hall.

The tour didn’t lead us to all of the art works but we looked at most of them, I have written about the art that I personally found the most interesting.

“Oh Boy” by Kristina Buch: This structure at first reminded me of a gravestone and seemed to made of a concrete slab until we looked at it more closely. It resembled a very small and long bathroom. A tiled space too small for people to squeeze into, although some of the children on the tour tried. The ceiling was made of stained glass allowing the last of the evening light to fall in, and when we knocked on its walls we realise that it wasn’t solid, but in fact hollow. It just looked like concrete but was more reminiscent of a theatre set.

“Untertagebau” by Nikolaus Gansterer: A few films were part of the installation, one of these films was projected onto three neighbouring windows of the old school from the inside. The glass had been roughly coated with buttermilk to make a good projecting surface. The three-part film by the Austrian artist was and portrayed memories of the mining in the area. I found it very abstract but also very fascinating. It was split into three part which made viewing quite difficult though.

“non: lieux-,” The artist Mischa Kuball is already known in the city for his artwork „Fleurs du Mal“, which are huge letters over the entrance to the town hall and means „ the flowers of evil“. His work for Urban Lights Ruhr, consisted of large letters on the other side of the townhall that in turn portrayed the word “finished” or “unfinished” and the words “Dystopia” and “Utopia” on a lorry trailer that was driven around the city.

“Wasserballett für Marl” by Isa Melsheimer: I especially enjoyed this film because of the sheer weirdness. The water pools on the town hall area have been empty for decades giving the city centre an almost post-apocalyptic look. I remember how a few months ago someone posted in the Marl Facebook group that they had seen people swimming in them. Everyone was confused. Why was there water in the pools? A water ballet had been made about Marl in the area around the town hall. Using dim and pastel colours and masks, the scenery is extremely surreal and seems to play in a desolate place, which unfortunate describes Marls city centre all too well sometimes. I am always fascinated by dance and movement. I could have stood in front of this work for hours and watched it on repeat. Unfortunately, there is no version online yet which I can link to this post.

“Piet!” by Martin Pfeifle: Although this work is so simple I really enjoyed the scenery they gave. The three lit pillars in the primary colours of “De Stijl” (which was founded 100 years ago this year). They lit up the area around the town hall. The day that we were there was cloudy and I especially like the silhouettes of the people in front of the bright colours and the silhouettes of some of the permanent sculptures in Marl that were made in front of the works. It also reminded me a little of Tetris, and turned the entire area in front of the town hall into one composition.

„1:43—47 Marl, 2017“ by Michael Sailstorfer: A lantern that doesn’t spread light but popcorn? While the curator spoke to us, children gathered below it and collected the falling popcorn in their upturned umbrellas. This piece criticises the wasteful ways we use energy and light pollution.

All in all, I was positively surprised by the exhibition and the number of people who turned up to the tour. My mother was also there which gave us a chance to do something together before she had to leave for Scotland.

Pictures here.

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Licht, Stadt, Utopie

Dunkelheit umgibt uns und wir stehen dicht zusammen unter unseren Regenschirmen. Regen fällt langsam durch die letzten Blätter der Bäume. Dann hören wir es: Kinderlachen. Ich bekomme eine Gänsehaut. Lichter flackern im Baum vor uns. Gekreische und Kichern kommen aus der Baumkrone.

Der Ort, an dem wir uns befinden, war früher ein Friedhof und ist jetzt der Skulpturenpark hinter Marls Skulpturenmuseum. Und das Kinderlachen? Teil einer Kunst-Installation mit dem Namen „For Future Inspirations“ von Hannah Weinberger. Deshalb liebe ich Kunst. Es verändert Orte, gibt denen eine größere Bedeutung oder zwingt uns dazu, die Welt anders zu betrachten.

Ich war bei der Kuratorenführung von Urban Lights Ruhr „Licht Stadt Utopie“ in Marl. Unter diesem Blogpost habe ich auch Skizzen und Zeichnungen, die von den Eindrücken dieses Tages inspiriert waren, hochgeladen.

Die Ausstellung „Licht Stadt Utopie“ in Marl ging nur über zwei Wochen. Der Abend dort hat mich allerdings sehr beeindruckt.

Das Ruhrgebiet ist der am dichtesten bevölkerte Teil von Deutschland. Ein Industriegebiet geprägt von den Zechen, die dort immer noch zu finden sind. Der Bergbau ist ein wichtiger Teil der Kultur. Marls letzte Zeche wurde erst 2015 geschlossen. Viel Kunst aus dem Ruhrgebiet dreht sich nicht zuletzt um den Bergbau.

Urban Lights Ruhr findet jedes Jahr in einer anderen Stadt im Ruhrgebiet statt; in den vergangen Jahren haben die Städte Bergkamen, Hamm and Hagen die Ausstellung kuriert. Der Hauptfokus ist experimentelle Lichtkunst.

Wir trafen uns am Festival Center in der alten verlassenen Schule hinter Marl Mitte. Diese Schule stand lange leer, sie sollte eigentlich abgerissen werden, wurde aber ein wenig restauriert, damit Flüchtlinge dort einziehen konnten, aber soweit ist es dann nicht mehr gekommen. Ich bin früher mal mit einer Freundin dorthin gegangen, um vor den verlassenen, überwachsenen Fenstern der Schule ein Foto-Shooting zu machen. Diese Schule wird bald das neue Zuhause des Marler Skulpturen Museum werden, wenn dieses aus dem Rathaus ausziehen muss.

Wir haben uns nicht alle Kunstwerke angeschaut aber die meisten. Ich schreibe auch nur über die Arbeiten, die ich persönlich am beeindruckendsten fand.

“Oh Boy” von Kristina Buch:  Im ersten Moment erinnerte diese Struktur an einen Grabstein und scheint aus Beton gemacht zu sein. Als wir sie uns allerdings näher anschauten wurde deutlich, dass es eher ein sehr schmales Badezimmer zeigte. Ein schmaler hoher Tunnel, klein gefliest, der am Ende um die Ecke ging. Die Decke bestand aus bunten Glas, wodurch das letzte Tageslicht noch durchfallen konnte. Wenn man an die Wänden der Struktur klopfte, wurde klar dass sie nicht aus Beton bestanden, sondern wie ein Bühnenbild hohl waren.

“Untertagebau” von Nikolaus Gansterer: Ein paar Filme waren Teil der Ausstellung. Einer dieser Filme wurde vom Innern der Schule auf die mit Buttermilch bestrichenen Fenster projiziert. Der Film war auf drei Teilen aufgeteilt und wurde auf drei Fenster projiziert und er sollte an den Bergbau im Ruhrgebiet erinnern. Dadurch, dass der Film aufgeteilt war, war es schwierig alles gleichzeitig aufzunehmen. Das führte allerding dazu, dass man bei jeden weiteren Betrachten mehr sah.

“non: lieux:” Der Künstler Mischa Kuball ist in Marl schon für seinen Schriftzug über dem Eingang zum Rathaus bekannt „Fleurs du Mal“, was so viel bedeutet wie die Blumen des Bösen. Seine Arbeiten für Urban Lights Ruhr bestanden aus den Wörtern „Finished“ bzw. „Unfinished“ in großen Buchstaben auf dem Rathaus und „Dystopia“ und „Utopia“, die auf einem LKW-Anhänger durch die Stadt gefahren wurden.

Wasserballett für Marl von Isa Melsheimer: Diesen Film mochte ich besonders, weil er einfach so schräg ist. Die Wasserbecken vor dem Rathaus in Marl stehen schon seit Jahrzehnten leer, was auch dazu führt, dass der Platz, auf dem sie stehen, ein bisschen postapokalyptisch wirkt. Ich kann mich noch daran erinnern, wie jemand in der Marler Facebookgruppe mit Verwunderung ein Foto gepostet hat, auf dem Menschen in den Wasserbecken schwimmen. Alle waren überrascht, dass wieder Wasser in den Becken war.

Ein Wasserballett, das in Marl am Rathaus stattfand. Die hellen Pastellfarben lassen den Ort super surreal erscheinen. Ich finde Tanz und Bewegung immer faszinierend (wahrscheinlich, weil ich selbst relativ unbeweglich bin). Ich hätte stundenlang vor dieser Arbeit stehen bleiben können. Leider gibt es keine online-Version, die ich hier posten könnte.

“Piet!” von Martin Pfeifle: Obwohl diese Arbeite so einfach erschien, große beleuchtet Quader in Primärfarben, fand ich sie besonders eindrucksvoll. Die drei Quader waren in den Farben vom „De Stijl“, eine Gruppe, die vor 100 Jahren gegründet wurde. Das Rathaus und seine Umgebung wurden von ihnen in bunten Farben beleuchtet. Die Leute, die an der Führung teilnahmen, blieben oft vor der gelben Säule stehen, und bildeten so eine beeindruckende Silhouette. Auch die anderen Skulpturen vom Skulpturenpark, die immer auf dem Platz stehen, wirkten vor den bunten Säulen anders als sonst. Der Rathausplatz wurde zur Gesamtkomposition des Künstlers.

„1:43—47 Marl, 2017“ von Michael Sailstorfer: Eine Laterne, die kein Licht von sich gibt, sondern Popcorn. Während der Kurator des Skulpturenmuseums mit uns sprach, sammelte sich eine Gruppe Kinder unter der Laterne mit umgedrehten Regenschirmen, um das fallende Popcorn aufzufangen. Die Arbeit kritisiert die Lichtverschmutzung in den Städten (aber was ist mit dem verschwendeten Popcorn?)

Insgesamt hat mir die Ausstellung sehr gut gefallen und ich war auch positiv überrascht, wie viele Personen zu der Führung gekommen sind. Meine Mutter war auch da, um sich die Ausstellung anzuschauen. Also konnte ich ein wenig Zeit noch mit ihr verbringen, bevor sie sich wieder auf den Weg nach Schottland machte.

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